Lenovo makes critical calculation with Middle East pivot

聯想中東尋出路 引沙特基金一石多鳥

聯想與沙特基金旗下的Alat合作,除在沙特首都利雅得設地區總部外,亦能獲取對方的資金助力 重點: 聯想加強在中東與非洲的發展,以減低美國業務的風險 Alat認購聯想20億美元的可換股債券,後者得以強化財務狀況   劉智恒 這次並不是沙特王子來香港開設家族基金的鬧劇,而是紮紮實實的「強強聯合」! 自從中美爭拗發生後,不斷有外國投資者將資金撤走,據國際金融協會的數據,2023年外資在中國的股債市場減持量,總計淨流出達822億美元(5,945億元)。正當歐美資金調離中國時,中東的資金彷如沙漠中的清泉,為內地財金市場注入動力及生氣。 聯想集團有限公司(9922.HK)近日就公布,與沙特阿拉伯王國的主權財富基金Public Investment Fund旗下的Alat,訂立戰略合作框架協議。Alat主要負責創建電子和先進工業領域的全球業務,擁有達1,000億美元的投資預算。 根據協議,聯想將在沙特首都利雅得設立中東和非洲的地區總部,包括一個客戶中心和一個面向該區的研發中心,同時集團將在沙特興建個人電腦與服務器製造基地,進一步擴大全球佈局。Alat為聯想提供支持和協助,以確保戰略合作順利實施。 另外,聯想向Alat發行20億美元三年期可換股零息債券,換股價每股10.42港元,到期時可悉數轉換成14.99億股,相當於聯想擴大後股本約10.78%。換股價較公司過去30個交易日的平均加權價有10%溢價,但較公布協議前的交易日卻有10.3%折讓。 聯想董事會同時亦批准發行 11.5億份三年期認股權證,發行價1.43港元,集資16.4億港元。認股權證行使價每股12.31港元,較公布前一天的收市價有5.9%溢價。 市場猶豫 聯想集團董事長兼首席執行官楊元慶表示:「通過這次強有力的戰略合作,聯想集團將擁有更多的資源和更大的財務靈活性,進一步加速轉型並拓展業務,把握中東和非洲地區的巨大增長機會。」 或許是可換股債券的行使價較公布協議前一天收市價有較高折讓,又或大市氣氛轉淡,市場有點猶豫,公布發出當天,聯想股價不升反微跌近1%,收報11.52港元。不過,聯想今年股價整體表現向好,上周五收市報10.65港元,較2月的低位7.8港元上升36%。 事實上,聯想早前公布的第四季度業績,雖然收入及盈利按年分別上升9%及118%,但按季就下跌12%及26%,與第二季度比較,亦低4%及0.4%。目前投資銀行給予聯想的目標價在12至14港元水平,與現價貼近,未來股價能否再進一步,需視乎未來一兩季的業務情況,才可清晰確定未來走向。 一舉多得 今次與Alat的合作,對聯想來說或許是一個突破口,而且對集團下一步走向有一定幫助。首先,中國與西方國家持續緊張的關係下,聯想的發展實在蒙上一層陰霾。一如之前,美國也有聲音要求政府部門禁用聯想的電腦,雖然最終沒有甚麼特別迴響,但不穩定性始終存在,畢竟中國在半導體、光伏、醫藥甚至電動車等,都先後被歐美等國家制裁或打壓,很難保證聯想會否成為另一個目標。 因此,聯想逐漸加大在中東及非洲的發展,成立大型總部及基地等,都有助減低地緣政治的風險,特別生產地設在當地,也較少引起歐美國家針對產品來源地的口實。 目前聯想地區收入最大是美洲,佔去年全年收入的34%,中東非洲的佔比沒有清楚列出,只將兩地與歐洲一併計算,佔比是28%。然而中東國家近年銳意拓展科技,而非洲國家經濟又不斷發展,毫無疑問是一個頗具潛力的市場。經濟學人智庫較早前發表的報告預計,非洲經濟增長將由2023年的2.6%升至2024年的3.2%,位居全球第二。聯想與沙特的合作,若能早著先鞭,其部署有機會能迎著兩個地區的發展而受惠。 業務以外,是次合作帶來20億美元資金,大大堅實聯想的現金基礎。集團也表示,所得款項將用於償還現有債務、補充營運資金及一般企業用途。據去年財報披露,聯想年內有多項債券到期,總金額近36億美元,雖然流動資金也有相近數目,但今次新發行的可換股債券,可以完全償還債項之餘,增加許多額外資金額,為集團未來拓展及研發提供了支持。 欲訂閱咏竹坊每周免費通訊,請點擊這裏
Yalla post 7% revenue growth

雅樂科技邁進新賽道 硬核遊戲有望成增長動力

這家中東社交媒體和遊戲公司的一季度收入增長7.1%,由於效率提高,公司利潤增長大大加快 重點: 雅樂科技的收入持續增長,鞏固其作為中東領先社交媒體和遊戲公司的地位 公司宣布加入英國的一個大型遊戲協會,希望將成熟的硬核遊戲,引入中東以推動增長      陽歌 如果有一輛運轉良好的高性能汽車,但除了自家後院之外卻沒地方可開,你會怎麼辦? 這正是雅樂科技(YALA.US)面臨的問題。公司一直宣稱擁有非常強勁的利潤增長,因為它不斷打磨核心的應用程序,這些應用程序讓它成為中東和北非(MENA)的頂級社交媒體和遊戲運營商之一。與此同時,近來公司的收入增長有限,僅實現個位數漲幅,因它正尋找新的賽道來一展身手。 雅樂科技上週一公布的最新季度業績呈現了上述趨勢。業績顯示,在利潤率大幅提升的帶動下,公司利潤在這三個月內大漲56%。但收入增長要慢一些,為7.1%,不過可能在一定程度上,是由今年齋月開始得比2023年早所致。 以旗艦應用程序Yalla和Yalla Ludo為主的核心社交媒體和遊戲服務,讓雅樂科技鞏固了作為中東和北非市場主要參與者的地位。迄今為止,公司的重點主要集中在休閒遊戲上,它們已成為最大的增長動力。但公司看到中核和硬核遊戲的巨大潛力,這些遊戲受到高階玩家的青睞,他們願意為了自己的娛樂活動投入大筆花費。 雅樂科技在中東擁有良好的用戶基礎,今年一季度的數據顯示,中東市場月活用戶達到3,780萬,同比增長14.6%。所以公司最初嘗試自己為中東用戶開發遊戲,但是推出的兩款遊戲表現中規中矩。公司因而將戰略轉向借力更成熟的遊戲發行商及運營商來進入中核和硬核領域,從而使自身能夠專注發揮在中東市場的獨特經驗。 “隨著中東和北非地區的數字化轉型繼續快速推進,很多歐洲、美國和中國公司找到我們,討論在該地區的潛在機會,主要是在遊戲和社交網絡領域。”董事長兼首席執行官楊濤在財報電話會議上說,“我對這種討論持開放態度,我們的戰略團隊一直在探索這些機會。” 楊濤透露,雅樂科技最近在尋找合適的夥伴方面邁出了重要一步,加入了英國互動娛樂協會(UK Interactive Entertainment Association)。它稱該組織是“全球歷史最悠久的電子遊戲和互動娛樂行業組織”,並指出其成員包括近650家企業,涵蓋電子遊戲平台、英國本土和國際發行商以及獨立開發機構。 業績公布後的第二天,雅樂科技的股價下跌了4%,不過次日就收復了大部分失地,這或許反映出股東對其發展中核和硬核遊戲的進度感到缺乏耐心。該股在過去52周內仍上漲11%,但去年公司測試兩款自主研發的硬核遊戲《Merge Kingdoms》和《Age of Legends》時,市場情緒高漲,該股的漲幅曾高達50%。 良好運轉 接下來,我們將深入瞭解公司的最新財務狀況,這些數據表明,它的確是一台運轉良好的機器,但在尋找新賽道的過程中正在減速行駛。公司本季度的營收為7,870萬美元,較去年同期為7,350萬美元增長了7.1%,與去年最後一個季度的增幅相若,但與早期公司剛成為當地重要運營商時的兩至三位數的增幅,仍有一定差距。 公司高層解釋,本季度的營收可能部分受到今年3月11日開始的齋月影響,使本季度最後三周的營收受到影響。相比之下,2023年的齋月在3月23日才開始,意味著它僅僅影響了季度最後一周的需求。 雅樂科技歷史較長的聊天服務,本季度營收同比增長了3.6%,達到了5,220萬美元,在上一季度出現收縮後恢復增長。其規模較小但增長較快的遊戲部門營收增長15%,至2,650萬美元。公司預計,截至6月份的季度,其收入將達到7,200萬至7,900萬美元。如果公司能夠持續最近的趨勢,即報告的收入經常達到甚至超過先前公佈的預測,那麼該數字將與一年前的7,920萬美元基本持平。 儘管這些營收增長數據並不是特別快,但其他方面的財務數據顯示,它逐步提高效率,成為了一台利潤豐厚、現金充裕的機器。通過專注於高付費用戶,公司本季度每付費用戶的平均收入同比增長12%,至6.03美元。它還將收入成本的增長控制在2.6%,遠低於實際收入增長,結果收入成本佔總收入的比例,從一年前的37.9%降至36.3%。 最後,公司還保持了較低的銷售和營銷費用,同比下降28.7%,而一般和行政支出的降幅更大,達到34.6%。由於全球利率高企,加上截至3月底止的現金和短期投資達4.83億美元,公司的利息收入也得到了提振。 這些因素加在一起,公司的淨利潤率從去年同期的27.1%大幅上升至39.5%,首席財務官胡楊指出,今年剩餘時間的淨利潤率應會保持在40%左右。最重要的是,雅樂科技的淨利潤增長了56%,達到3,110萬美元。 四家大銀行的分析師參加了公司的財報電話會議,他們態度仍然相對樂觀。但投資者較為謹慎,導致公司的市盈率(P/E)相對較低,只有6.6倍。這略高於微博 (WB.US; 9898.HK))的6.3倍,儘管落後於網龍(0777.HK)的11倍,網龍是一家中等規模的遊戲運營商,與雅樂科技的規模相似。…
Yalla looks for hardcore game partners

進軍硬核遊戲的第二幕,雅樂科技謀與遊戲巨頭合作

這家中東社交媒體和遊戲公司第四季度營收增長7.7%,在成功提升用戶變現和成本控制得宜的推動下,利潤飆升近80% 重點: 雅樂科技一季度營收可能會恢復兩位數增長,因為它提高了用戶變現能力,並為核心的社交媒體服務推出了新功能 公司表示前兩款硬核遊戲是有價值的測試案例,正把重點轉向與更成熟的遊戲發行商合作      陽歌 領先的中東社交媒體公司雅樂科技(YALA.US),正為進軍中硬核遊戲的「第二幕」做準備,之前的第一幕即沒給公司帶來巨大的收入,卻為它提供了寶貴的經驗。 上周一發布的最新季報中,公司詳細介紹去年進軍嚴肅遊戲的經驗,計劃在更賺錢的中硬核遊戲領域,複製自己在休閒遊戲領域取得的成功。公司還詳細介紹了在未來一年實施的其他措施,包括增強語音和文本聊天的核心社交網絡應用程序計劃。 雅樂科技不僅希望將自己的新產品,引入核心的中東和北非(MENA)大本營,還計劃與尋求進入該市場的公司成為合作夥伴。此類公司或包括其產品Yalla和Yalla Ludo應用程序的內容提供商,是該地區最受歡迎的兩個應用程序。 公司還指出入選首屆「財富阿拉伯500強」榜單,是美國《財富》雜誌「全球500強」的地區榜單,它在該地區的地位由此可見一斑。除了排名外,公司現正試圖證明,有能力在快速崛起的中東和北非地區建立能獲利的業務。 雅樂科技董事長兼首席執行官楊濤表示:「我們很高興看到,越來越多有遠見的行業專業人士和來自世界各地的投資者,向中東和北非地區配置更多資源,參與該地區的迅猛發展,推動整個地區的進步。」 雅樂科技憑借最早的語音應用程序在該地嶄露頭角,這款應用程序早期收入增長強勁,達到兩位數甚至三位數。然而,遊戲業務後來者居上,已成為它最大的增長引擎。 從營收來看,語音服務與遊戲的組合,推動雅樂科技四季度收入同比增長7.7%至8,090萬美元,略高於上一季度的6.4%增長。公司預計今年一季度的收入將達到7,200萬至7,900萬美元,按中值計算相當於增長2.7%。但考慮到它最近總是輕鬆超出預測的趨勢,雅樂科技的收入增長有可能加速至8%或更高,甚至可能恢復到之前兩位數的增長。 公司的遊戲業務同比增長35%至2,850萬美元,佔總收入的三分之一以上,推動了公司的最新增長。足以抵消它聊天業務收入的小幅下滑,該業務收入下降了3.3%,至5,220萬美元。 優質用戶 雅樂科技一向注重讓用戶花更多的錢,而不是簡單地追逐更多不一定付費或付費很少的用戶。這反映在它的每位付費用戶平均收入(ARPPU)上,這個指標四季度同比增長10%至6.58美元,幫助提高公司的整體收入,即便它的付費用戶規模其實同比略有下降。 公司首席財務官胡楊在公司電話會議上表示,注重更高質量用戶,加上嚴格的成本控制,幫助公司保持相對較高的淨利潤率,在不包括新產品的潛在投資下,預計今年將達到40%左右。此外,它還擁有規模巨大,並且還在不斷增長的現金和短期投資,從上年同期的4.53億美元增至去年底的 5.357億美元。 所有這些因素推動雅樂第四季度淨利潤增長79%,從上年同期的1,660萬美元增至2,970萬美元。 業績發佈後的第二天,雅樂股價收跌2.8%。但由於大家普遍看好它的前景和強勁的現金狀況,該股過去52周上漲了42%。即使經歷了這一輪上漲,該股目前的市盈率(P/E)也相對較低,僅為9.3倍,遠遠低於Facebook運營商,全球巨頭 Meta (FB.US)的34倍。 雖然雅樂科技要達到Facebook的規模還有很長的路要走,但它正在努力擴大自己的地理覆蓋範圍,以及核心社交媒體和遊戲產品的廣度。楊濤在財報電話會議上表示,公司已進軍土耳其和拉丁美洲,今年計劃通過「創新功能和一系列創意設計升級」,從而增強社交網絡產品,產生更多收入。 他還介紹了雅樂前兩款硬核遊戲《Merge Kingdoms》和《Age of Legends》的最新情況,兩款遊戲是雅樂自主開發並於去年推出,旨在通過吸引更嚴肅的玩家來增加遊戲收入,這些玩家不害怕在他們的愛好上花費巨資。 「最先推出的兩款中硬核遊戲承擔了重大的責任,」楊濤說。「讓我們能夠對當地用戶的偏好有深入瞭解,並成功招募和培訓一直在當地運營的團隊,為我們在這個領域的進一步發展鋪平了道路。」 但他接著表示,這兩款遊戲目前已經「完成了主要目標」,但指出 「儘管經過幾輪優化,預計仍將達不到公司的收入預期」。 從中吸取到的教訓是,雅樂在進入新領域時,最好能找到一個經驗豐富的合作夥伴。為此,楊濤表示雅樂已轉變硬核遊戲戰略,專注於與更成熟、擁有發行熱門遊戲記錄的公司合作。同時,它將利用自己的專業知識和地位,來挑選和運營最適合中東和北非市場的遊戲。他還補充說,雅樂將繼續自主開發中核遊戲。 他表示,「我們正與全球頂級遊戲公司積極溝通,探索在這個地區聯合變現的潛在機會。」…